France

À la découverte du parc national du Mercantour

Situé à proximité de la Côte d'Azur, accédez au Parc national du Mercantour en seulement 1h depuis Nice. C'est l'un des 10 parcs nationaux que compte la France. Il est réputé pour ses paysages mais surtout pour sa faune sauvage abondante. Et alors là dessus, pas de mensonge : pas besoin de parcourir des kilomètres pour voir chamois et marmottes, à foison! C'était juste magique de pouvoir voir d'aussi près ces animaux. Il suffit de se faire discret et rester attentif pour les observer.

Article mis à jour le 09/06/2020 – Cela faisait quelques temps que nous voulions y aller. Et pour cette semaine de vacances, nous n’avions envie que d’une chose : prendre l’air, sortir de la pollution parisienne et se déconnecter un peu. Saint-Martin-Vésubie nous a paru être le bon compromis pour pouvoir rayonner pendant 5 jours dans la région. Et d’ailleurs tout un tas de nouvelles activités sont en train de voir le jour comme le nouveau spa de Berthemont-les-Bains et le pôle Sports Montagne « Vesubia Mountain Park » à Saint-Martin-Vésubie.

Pas besoin d’être des pros de la randonnée pour apprécier le parc du Mercantour. Prenez une bonne paire de chaussures de randonnée (j’avoue avoir investi juste avant de partir dans une paire de Columbia en réduc chez Décathlon : de vrais chaussons pour une débutante comme moi !). J’aurai voulu randonner dans la vallée des Merveilles et voir les peintures rupestres, malheureusement début septembre il n’y avait plus beaucoup de départs. La prochaine fois c’est décidé, ce sera une randonnée de 3 jours pour faire cette vallée.

Quoi qu’il en soit, cette coupure dans le Mercantour était bienvenue et j’ai adoré la région ❤ ! Je vous en dis plus et vous donne un aperçu en images dans cet article de blog sur la région du Mercantour.

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Vue sur le joli village de Saint-Martin-Vésubie

Informations pratiques sur le Mercantour

🏠 Saint-Martin-Vésubie
Ce joli village, aux portes du Mercantour, a été notre point du chute pour ces 5 jours. Il nous a permis de trouver tout ce dont nous avions besoin pour partir en randonnée. Seul bémol : en septembre, la fin de saison touristique se faisait sentir et quelques commerces étaient déjà fermés (ou fermaient tôt!). La ville a beaucoup d’atouts dont une très bonne localisation et plein de commerces.

🛏️ Hébergements à Saint-Martin-Vésubie
Nous avons trouvé un super « nid » pour dormir : la Villa les Cèdres. Une superbe maison, un couple d’hôtes aux petits soins, une jolie chambre avec vue sur le village, la possibilité de se rendre au village à pied : je vous le recommande vivement ! Vous pouvez aussi regarder un peu plus loin du côté des villages de La Colmiane, Valdeblore / La Bolline. Si vous êtes en famille ou entre amis, regardez du côté des appartements disponibles : -25€ sur AirBnB avec mon lien en créant un nouveau compte avec une nouvelle adresse email (c’est simple !).

📱 Une application pour les randonnées dans le Mercantour
Pour retrouver de nombreuses randonnées dans la région, vous pouvez télécharger l’application « Rando Mercantour Marittime » sur Android ou Apple. Elle est bien pratique pour bien identifier le parcours de votre randonnée, la balise de départ et l’endroit pour se garer. Pour une novice comme moi, j’ai trouvé l’application bien faite. Vous pouvez aussi consulter toutes les informations sur leur site internet.

ℹ️ Sites internet utiles
Pour préparer votre voyage dans le Parc National du Mercantour, vous pouvez vous aider des sites du Parc National du Mercantour, celui de l’office du Tourisme de Tende, celui des Alpes de Haute-Provence, ainsi que le site internet du village de Saint-Martin-Vésubie.

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Notre hébergement (voir ci-dessus) à Saint-Martin-Vésubie

Que voir et faire dans le parc du Mercantour ?

1. Randonner autour du Lac de Trécolpas

♥ Un coup de cœur pour cette randonnée ! J’ai aimé : traverser la forêt, passer par le refuge de la Cougourde, voir des vaches pâturées au bord du lac de Trécolpas, déjeuner au bord du lac et apercevoir un chamois et des marmottes. Une très belle randonnée. Pensez au pique-nique. Vous pouvez aussi vous restaurer au Refuge de la Cougourde et y dormir, cela peut être très sympa (ils font des tartes aux myrtilles incroyables) ! Renseignez-vous à l’avance bien entendu pour vérifier les dates et horaires d’ouverture. Nature et dépaysement garantis.

  • Départ / Arrivée : Parking supérieur du Boréon, balise 420
  • Durée : environ 4h
  • Dénivelé : +576m
  • Distance : 9,2km
  • Difficulté : moyen (et c’est une boucle)
  • Pour en savoir plus et avoir le détail pas à pas : http://rando.mercantour.eu/pedestre/lac-de-trecolpas/
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Lac de Trécolpas (avec l’étoile bleue)

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Le refuge de la Cougourde dans le Parc du Mercantour
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Le lac de Trécolpas, à la couleur vert émeraude
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Pâturage au lac de Trécolpas
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J’adore cette photo – c’était juste génial de retrouver ces vaches paisibles au bord du lac

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–>> Regardez bien, il y a deux marmottes. Indice : si vous trouvez la première, la deuxième est sur le rocher du dessus 😉
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Le top : déjeuner au bord du lac de Trécolpas.
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Bonjour M. le Chamois !
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Que du bonheur d’admirer le lac de Trécolpas


2. Visiter le Parc Alpha – Le Temps du loup

Le plan initial était de faire la grand tyrolienne de La Colmiane, mais à cause du vent nous avons du trouver une autre activité pour le matin. Et le parc Alpha était une bonne alternative. On n’aime pas trop voir des animaux enfermés mais ce parc a été une bonne découverte. J’ai pu en apprendre plus sur les loups et leur fonctionnement en meute, grâce à l’un des soigneurs qui répond à nos questions.

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L’une de meutes de loups du parc Alpha dans le Mercantour


3. Se reposer à la station thermale de Berthemont-les-Bains

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J’ai déjà pu le dire dans mon article sur les Gorges du Verdon, les stations thermales ne sont pas réservées aux personnes qui viennent en cure. Souvent, elles donnent accès à la journée ou demi-journée à des soins pour tous et c’est le cas de Berthemont-les-Bains qui s’est doté d’un nouvel espace depuis juillet 2016. Piscines, hammam, sauna, spa extérieur avec vue, et solarium, de quoi passer un bon après-midi pour 18€. Pensez à prendre une paire de tongs.

4. Suivre le Circuit des Lacs de Prals

Une autre superbe randonnée, dénivelé et distance parfaits (en tout cas pour moi). Pour le casse-croûte de midi, vous pouvez passer à la vacherie (voir ici pour toutes les adresses) avant pour acheter un bout de fromage. Passez avant ou après voir le sanctuaire de la Madone de Fenestre. Pour cette randonnée, j’ai particulièrement aimé : randonner dans une prairie et voir des dizaines de marmottes, déjeuner au bord des lacs, redescendre et voir une dizaine de chamois (oui une dizaine!).

  • Départ / Arrivée : Parking de la vacherie de la Madone de Fenestre, Saint-Martin-Vésubie, balise 360
  • Durée : 4h30
  • Dénivelé : +530m
  • Distance : 7km
  • Difficulté : moyen (et c’est une boucle aussi!)
  • Pour en savoir plus et avoir le détail pas à pas : http://rando.mercantour.eu/pedestre/circuit-des-lacs-de-prals/
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Circuit des lacs de Prals
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La Madone de Fenestre
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Départ de la randonnée : la vacherie de la Madone de Fenestre

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Lors de cette randonnée, les marmottes poussaient tour après tour leur cri et communiquaient entre elles, c’est très impressionnant !
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Libellule colorée
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Presque seule au monde !
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Le plus grand des lacs de Prals.
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Randonnée Lacs de Prals

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Monsieur le chamois paisible…
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Sans bouger du sentier, rencontre avec une très grande famille chamois.

Si vous aussi vous voulez prendre un bon bol d’air frais, je vous recommande le parc national du Mercantour. Pour ma part, j’y retournerai dès que possible !

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Mercantour @lespetitsvoyagesdelilly

(4 commentaires)

  1. Bonjour Lilly, super article merci beaucoup. Une fois à Saint Martin Vésubie, avez-vous dû louer une voiture pour vous deplacer pendant votre séjour ? Comment êtes-vous allée aux thermes et au parc Alpha ? Nous y serons ce samedi 20 Mai. Merci par avance pour votre réponse 🙂

    Aimé par 1 personne

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