Grèce Road Trip

La Crète en quelques jours

De retour de Crète et des Cyclades, je vous fais un retour de mon itinéraire de quelques jours sur cette grande île. Notre périple de 20 jours nous a emmené en Crète, Santorin, Naxos et Mykonos, et c'était le rêve. Je vous donne mes conseils pour faire un petit périple en Crète dans cet article de blog.

Bienvenue en Crète, la plus grande des îles Grecques et la 5ème de la Méditerranée ! Je suis ravie de ce merveilleux voyage en Grèce qui m’a permis de visiter 4 îles. J’ai eu beaucoup de chance de pouvoir voyager 20 jours en Grèce cet été 2021. Nous avons atterri à Héraklion et nous sommes repartis de Mykonos, et voyagé en ferry entre les îles. Première île que nous avons découvert en 5 jours et 6 nuits sur place : la Crète. L’île est très grande : 255km de l’ouest à l’est et 55km du nord au sud. Les distances restent raisonnables mais il faut bien vérifier avant de réserver votre itinéraire.

Je vous donne mon itinéraire complet en Crète ci-dessous. Nous avons alterné la plage et des visites en changeant d’hébergements presque tous les jours afin d’en voir le maximum. Vous pouvez aussi visiter la Crète avec un timing moins serré. Les prix ici sont très correctes et les hébergements à moins de 70€ la nuit. Parmi mes coups de coeur : Rethymnon, La Canée et la plage de Balos. En plein été les paysages sont assez sauvages et secs, toutefois les villes sont fleuris de lauriers et de bougainvilliers. J’ai été conquise par la Crète ♥.

Informations Pratiques sur la Crète

  • ✈️ Avion depuis la France : À Lyon, il y a Volotea qui dessert Héraklion et Easyjet qui dessert La Canée en vol direct. Depuis Paris, Nantes, Marseille et Toulouse vous avez aussi des vols directs. Pour comparer et trouver les meilleurs prix j’utilise Google Flight dans le navigateur du même nom. Puis je réserve les billets d’avion directement auprès de chaque compagnie. Je ne passe pas par un intermédiaire, ce qui est beaucoup plus facile. Entre Lyon et Héraklion en Crète, il faut compter 3h15 d’avion et 1h de décalage horaire (+1h par rapport à la France).
  • ☀️ Météo : La meilleure période pour se rendre en Crète est d’avril à octobre. Il y a très peu de pluie sur cette période voir même aucune. Juin et septembre peuvent être de bons mois pour éviter le flux de touristes. En août 2021, il a fait chaud en Crète (30-35 degrés) et la mer était succulente entre 27-28°.
  • 🚗 Location de voiture : Nous avons loué une voiture pour environ 50€/jour auprès de SK Rent quelques semaines avant de partir. En sortant de l’aéroport d’Héraklion, impossible de rater ces centaines de loueurs de voitures qui restent ouverts une partie de la nuit (nous sommes arrivés à 1h30 du matin et nous avons pu récupérer notre véhicule). La conduite est assez simple, il y a une route principale comme une voie rapide mais sans frais de péage. Pour vous guider, téléchargez l’application mobile « Maps.me« . Attention, l’essence est chère sur les îles entre 1,80 et 2€ le litre.
  • ℹ️ Guide de voyage : Je vous conseille le cartoville de la Crète, il est bien conçu et indique tous les lieux incontournables sur différentes cartes à déployer. J’adore c’est tellement pratique.
  • 🍴 Quelques spécialités crétoises : l’île est bien connue pour son régime crétois, une cuisine à l’huile d’olive, riche en végétal et pauvre en viande notamment en viande rouge. Ici on mange bien avec des salades, des poissons, des légumes et des viandes grillés.
  • 😷 Covid-19 : Je suis fraîchement vaccinée depuis début juillet 2021, nous avons d’ailleurs réservé ce voyage une fois que nous savions que nous serions définitivement vaccinés. Il était aussi possible de voyager en Grèce avec un test PCR négatif. Cet été il fallait remplir un formulaire PLF à compléter en ligne quelques jours avant de prendre l’avion. Consultez toutes les informations ici sur la page du gouvernement pour connaitre toutes les consignes applicables avant votre voyage.
Vue sur la plage de Balos

Que voir et que faire en Crète en 5 jours ?

Notre itinéraire

Nous sommes restés 6 jours en Crète et nous avons décidé de concentrer notre itinéraire sur le Nord et l’Ouest et de varier entre plages et villes. Il y a d’autres incontournables à visiter à l’Est de la Crète comme la villes d’Agios Nikolaos et de Gournia, le monastère de Toplou. Egalement, les Gorges de Samaria mais elles étaient fermées quelques jours lorsque nous sommes venues en août 2021 car la Crète et la Grèce de manière générale connaissaient une forte canicule.

  • 1er jour : Site antique de Knossos, plage de la Pelagia et soirée à Rethymnon.
  • 2ème jour : Ville de Rethymnon, Lac de Kournas et visite de La Canée.
  • 3ème jour : La Canée, plage d’Elafonissi
  • 4ème jour : Plages de Balos et Falassarna
  • 5ème jour : Plage de Livadi et la ville d’Héraklion

Nos hébergements en Crète

J’ai trouvé assez facilement des logements en Crète à très bons prix (moins de 70€ la nuit). Je réserve beaucoup sur Booking, souvent pour des logements avec l’annulation gratuite, on est jamais assez prudents avec ce contexte sanitaire. Voici les hébergements où nous avons logé pour vous donner une idée :

  • À proximité de l’aéroport d’Héraklion : George Airport’s Apartments pour notre arrivée très tardive (avion avec 2h de retard) – nous sommes arrivés à 2h du matin à l’hébergement. Bien pratique de loger près de l’aéroport pour se rendre rapidement au site antique de Knossos (20min de route).
  • À Rethymnon : Loggia Traditional Suites, au coeur de la ville, et super joli pour le prix (moins de 70€)
  • À La Canée : TheJoy City Suites, hyper central pour rejoindre le centre historique.
  • À Kissamos : Kissamos Hotel, la ville de Kissamos a un joli bord de mer, c’est une ville tranquille mais pratique pour rejoindre les plages de Balos ou d’Elafonissi.
  • Dans le centre d’Héraklion : Heraklion Old Port Apartments, pour prendre le ferry dès le lendemain matin.
Le Port Vénitien de Rethymnon

La Crète de l’Est à l’Ouest

LE SITE ANTIQUE DE KNOSSOS

S’il y a un site archéologique à visiter en Crète c’est celui de Knossos, à 20min d’Héraklion. Le prix d’entrée est de 15€, ce qui reste assez élevé tout de même. Il est très facile de trouver la route qui mène à Knossos, sinon utilisez l’application mobile avec des cartes hors ligne que je vous indique ci-dessus. Le site de Knossos a été bâti par les minoens en 1800 avant JC. Arthur Evans a reconstruit certaines parties comme le temple ci-dessous. En plein été, il faisait très chaud mais heureusement il y a quelques points d’ombre.

Le Palais de Knossos

LES PLAGES DE LA PELAGIA ET DE LIVADI

Après avoir eu un peu chaud à Knossos, il était temps de se baigner pour la première fois du séjour. Nous avons donc fait un stop à la plage de la Pelagia, à seulement 30min d’Héraklion et sur la route pour Rethymnon. Comptez 2€ de parking (de manière générale les parkings de plage sont payants). L’eau est clair et la plage est très agréable. Nous avons très bien déjeuner au restaurant Atali directement sur la plage.

Je vous l’indique ici pour continuer la logique de l’itinéraire mais nous avons fait un stop à la plage de Livadi (pas très loin de la Bali beach). C’est une grande plage très belle où nous avons déjeuné au Nostos sur la plage, un bar-restaurant assez branché à la décoration moderne. Egalement, sur la route de Rethymnon nous avons fait un stop pour visiter la Grotte de Melidoni (4€ par personne) mais un peu déçu car trop rapide à visiter.

La plage de la Pelagia, à proximité d’Héraklion

LA VILLE DE RETHYMNON

La 3ème plus grande ville de Crète est absolument charmante ! J’ai adoré me balader dans ces ruelles, surtout que notre hébergement était en plein centre. Pour se garer en ville sur un parking il faudra compter entre 15 et 20€ pour 24h (nous avons payé 17€ de 17h à 12h). Les rues sont trop belles, avec des restaurants, des fleurs, la Vieille Ville de Rethymnon vaut le détour au moins pour une journée et soirée.

Le soirée, nous avons opté pour quelque chose de très typique : un Gyros (pita avec de la viande) pour 2,80€ chacun. Après une belle soirée à Rethymnon et son port vénétien, nous avons visité le lendemain matin la Forteresse de Rethymnon (prix 4€ par personne). Pour manger un Baklava : G. Hatziparaskos, c’est une adresse du cartoville.

LE LAC DE KOURNAS

Entre Rethymnon et La Canée, nous sommes allés nous baigner au Lac de Kournas, un lac très grand aux différentes couleurs de bleu. Le parking coûte 2€. Vous pouvez monter au point de vue pour faire une photo comme celle-ci. C’est le seul lac de Crète et il est entouré par des petites montagnes, pour un superbe panorama. L’eau était très claire et bonne ! Possibilité de louer des pédalos et de déjeuner.

Le lac de Kournas en Crète

LA VILLE DE LA CANÉE

Quelle jolie ville ! On continue avec les villes à visiter absolument, voici La Canée. Elle apparait dans tous les guides de voyage. Les rues sont très agréables, et le port vénitien est superbe. Avec un coucher de soleil en plus et c’est une merveilleuse soirée à La Canée. C’est la 2ème ville après Héraklion, et elle dispose d’un aéroport aussi. Il y a une cathédrale orthodoxe, une synagogue, la mosquée de Janissaires. Pour dîner, vous n’aurez aucun mal à trouver votre bonheur comme nous à la Taverna Semiramis.

LA PLAGE D’ELAFONISSI

Le trajet aussi se mérite pour la plage de la péninsule d’Elafonissi, même si la route reste accessible. Le parking est 2€. En haut de la plage, il y a un restaurant au dessus qui permet d’admirer le point de vue. Le sable est rose ici, et l’eau d’un bleu transparent. Attention, c’est vrai que le site peut vite être dénaturé par la foule de touristes et l’agglutination des transats. Cela reste une très belle étape à faire en Crète !

Vue sur la plage rose d’Elafonissi

LA PLAGE DE BALOS

La plus belle plage de Crète ♥ et celle qui se mérite le plus. En effet, en plus d’être assez éloignée (toutefois pratique depuis Kissamos), il faut conduire 30min sur une route de cailloux et ça secoue. Il faut payer 1€ par personne pour emprunter cette route. On adore voir les chèvres sur la bord de la route. Puis une fois garé (le parking est gratuit), il faut chausser ses baskets impérativement pour descendre jusqu’à la plage. Il faut compter 20min pour rejoindre la plage. Et là – WAHOU, l’accès au paradis.

Une eau translucide avec ce banc de sable qui ramène sur la petit île de Balos. On ne voit pas très bien sur la photo mais sur la plage et sur le banc de sable de nombreux transats ont été installés. Nous sommes arrivés à 9h du matin (et oui en plein été il faisait tellement chaud!). A partir de 11h-12h les transats sont facturés, 15€ il me semble. Au moins cela permet d’être à l’ombre. Il y a un petit bar sur la plage pour au moins acheter de l’eau. Magique de se baigner dans cette eau, et le sable est un peu rose. En revenant de Balos, vous pouvez vous arrêter à la plage de Falassarna.

LA VILLE D’HÉRAKLION

Avant de prendre le ferry pour Santorin, nous avons passé notre dernière soirée en Crète dans la ville d’Héraklion. Et contre toute attente, nous avons trouvé la ville très animée, avec plein de monde dans les rues, dans les restaurants. Il me semble que sur les 600 000 habitants de Crète, 150 000 habitent à Héraklion. N’hésitez pas à vous arrêter pour passer une soirée ou changer d’île, elle mérite largement un stop. Il y a d’ailleurs pas mal de restaurants branchés et bien côtés dans la ville comme Apiri Greek Eatery ou Peskesi (pensez absolument à réserver).

Bon voyage en Crète !

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