Asie Thailande

Que faire à Chiang Mai en 3 jours ?

Chiang Mai est une des destinations phares lors d'un voyage en Thaïlande. Cette ville historique et ses centaines de temples a beaucoup d'atouts dont celui d'être entourée par une nature luxuriante. Je vous dis tout pour passer quelques jours dans cette ville et ses alentours.

Après plus d’un an et demi à Bangkok, il était enfin temps pour nous de découvrir Chiang Mai ! Nous avons attendu que la saison des pluies laisse place au soleil pour s’y rendre. Et le charme a opéré ! Encore mieux que ce que j’avais pu imaginer ! Chiang Mai, notamment la vieille ville, et ses alentours sont incroyables !

Chiang Mai est la capitale culturelle et touristique du Nord, que chacun peut apprécier en profitant de la vieille ville et de ses temples, ou en s’adonnant à tout sport d’aventure. En parlant d’aventure nous avons testé deux super activités à Chiang Mai : une randonnée en rafting et une excursion à la rencontre des éléphants !

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Les allées du Doi Suthep à proximité de Chiang Mai

Informations pratiques sur Chiang Mai

✈️ Se rendre à Chiang Mai en avion
Il est très facile de prendre l’avion pour rejoindre Chiang Mai en avion. Depuis les deux aéroports de Bangkok (Don Muang et Suvarnabhumi) des lignes quotidiennes rejoignent Chiang Mai (ou Chiang Rai). J’utilise la meilleure compagnie low-cost pour voyager en Asie : AirAsia. Mais bien d’autres compagnies font la liaison entre Bangkok et Chiang Mai. Les prix varient de 50€ A/R à plus de 100€ en last minute. Et depuis Chiang Mai, vous pourrez relier le sud comme Krabi ou Phuket pour continuer votre voyage.

🚆Se rendre à Chiang Mai en train
Un train relie Bangkok à Chiang Mai en passant par Ayutthaya. C’est un train prisé des voyageurs qui le prennent pour voyager de nuit et arriver à Chiang Mai au petit matin. Les prix sont aussi plus avantageux que l’avion. Cliquez sur ce lien pour réserver vos billets en direct sur le site officiel de Thai Railway. Je vous conseille par exemple de programmer votre itinéraire pour faire Bangkok > Ayutthaya en train puis de rejoindre Chiang Mai en train de nuit. Par exemple le train n°13 part d’Ayutthaya à 21h et arrive à 8h40 à Chiang Mai. Le prix d’un lit couchette est à partir de 771 bahts. Vérifiez les horaires et réservez vos billets bien à l’avance.

🛏️ Se loger à Chiang Mai
La ville de Chiang Mai étant très touristique, vous ne manquerez pas de possibilités pour vous loger. Je vous donne des adresses situées dans la même rue, au coeur de la vieille ville (et à proximité du Wat Chedi Luang – célèbre temple), et à 2min à pied du Sunday Market, etc. un quartier où j’ai beaucoup aimé séjourner :

  • Chala Number 2 Art and Gallery House est le charmant hôtel où nous avons réservé nos 3 nuits à Chiang Mai : super situation et surtout une décoration géniale ❤ pour moins de 50€ la nuit pour une chambre double ! Dans la même gamme de prix : Saran Boutique Hotel Thapae.
  • Counting Sheeps at CNX est une auberge de jeunesse située dans la rue où nous avons logé. L’ambiance et la propreté semblent parfaites pour les petits budgets.
  • Makka Hotel est un hôtel un peu plus haut de gamme avec un superbe cadre.
  • Pour une occasion spéciale : Chala Number6.

ℹ️ Quelques infos à connaître sur Chiang Mai

  • Quelles activités faire à Chiang Mai ? Chiang Mai est le point central pour les activités de plein air avec la possibilité de faire des treks à la journée ou sur plusieurs jours (ce que nous ferons absolument une prochaine fois!), des parcs accrobranches, des excursions de rafting, une rencontre avec les éléphants… Je vous en dis plus ci-dessous sur les deux activités que j’ai testées : rafting et éco-parc qui protège les éléphants (recommandé par le Lonely Planet et le Routard : Elephant Nature Park).
  • Quand visiter Chiang Mai ? La meilleure saison pour se rendre à Chiang Mai est de novembre à avril. Fin octobre nous avons eu tout de même un temps parfait avec un grand soleil. Avant cela, la saison des pluies reste forte dans le Nord. Après avril, c’est le début de la saison sèche où les températures sont élevées. À partir de février, l’agriculture sur brulis, où les locaux brulent leurs champs pour créer une nouvelle culture, pollue énormément et peut créer des pics de pollution sur Chiang Mai.
  • Quelles sont les fêtes organisées à Chiang Mai ? Deux célébrations sont prisées à Chiang Mai à savoir la fête des lumières appelée « Loi Krathong » (mi-novembre) et la fête de l’eau « Songkran » (mi-avril). C’est d’ailleurs souvent une photo que l’on voit sur les guides, les lanternes de lumière qui s’envolent dans le ciel de Chiang Mai lors de Loi Krathong (et des petits radeaux flottants), pour se porter bonheur et se délester des rancunes. Pour Songkran, on s’arrose d’eau dans un esprit bon enfant lors d’un des jours les plus chauds de l’année.

QUE VOIR ET FAIRE À CHIANG MAI ?

1ère journée à Chiang Mai : Visite des plus grands temples

MATIN – Visite des temples de la vieille ville de Chiang Mai

Commençons cette première journée par la visite du Wat Chedi Luang, temple très connu, et à deux pas de notre hôtel. Nous pouvons donc débuter la visite très tôt. Il est célèbre pour son « chedi », une énorme enceinte qui culminait à plus de 80m. Après un tremblement de terre au 16ème siècle, l’enceinte a été partiellement détruite. Toutefois ce temple reste très beau. N’hésitez pas à en faire un tour complet pour voir les statues d’éléphants. Prix d’entrée : 40 bahts (1,20€)

La journée se poursuit avec la visite du deuxième temple le plus connu de Chiang Mai, le Wat Phra Singh. A l’intérieur de belles peintures murales qui racontent les contes du 14ème siècle (date de la création de ce temple). Egalement, un célèbre Bouddha à voir, et des statues en cire de moines qui sont très réalistes et c’est à si méprendre ! Prix d’entrée: 20 bahts (0,60€)

APRÈS-MIDI – Découverte du temple Doi Suthep

Nous partons ensuite en direction du Wat Phrathat Doi Suthep qui est situé à 13km du centre de Chiang Mai, soit 45min et 1h de temps de transport. Vous pouvez prendre un taxi collectif (50 bahts par personne) mais il faut que le taxi soit complet avec minimum 8 personnes. Alors n’ayant pas envie d’attendre, nous avons choisi de prendre un taxi privatif pour 600 bahts A/R (environ 17€). Il faut compter 1h30 de visite sur place et 1h30 de transport A/R quand la circulation est fluide.

Après un rapide stop pour admirer la vue sur Chiang Mai, nous prenons le funiculaire (20 bahts) pour monter en haut du temple. Bien entendu vous pourrez monter également à pied en parcourant les 306 marches d’un bel escalier. La vue tout en haut est incroyable et le temple lui-même est sublime sur lequel reflète le soleil. Nous sommes quand même redescendus à pied pour voir le grand escalier. Possibilité de manger sur place, c’est un endroit très touristique. Prix d’entrée au temple : 40 bahts (1,20€)

Petit aparté sur la tenue vestimentaire à avoir pour la visite des trois temples ci-dessus. Pour les femmes, il est impératif d’avoir les épaules couvertes. Parfois ils sont flexibles avec les débardeurs classiques mais pas avec les « tops » trop découverts. Mais de manière générale prévoyez un gilet ou un foulard. Egalement, les shorts ou robes au dessus du genou devront être recouverts par un sarong. Personnellement, je prends un large foulard que je noue pour me recouvrir les jambes.

SOIRÉE – Entre détente et repas

Après avoir plongé une tête dans la piscine, nous en profitons pour aller nous faire masser. J’avais entendu parler des massages par des prisonnières en fin de peine à la prison de Chiang Mai, mais le centre ferme à partir de 16h30. Et puis en cherchant un centre de massage, nous nous apercevons que sur toutes les enseignes est écrit la mention « ex-prisonners »…

Finalement, nous allons dans un centre de massage chez Lila Thai Massage. Ici aussi travaille d’anciennes prisonnières en reconversion. Il y a 6 établissements Lila à Chiang Mai et c’est en fait l’ancien directeur de la prison qui a monté ce business. Peut importe, le ‘foot massage’ d’1h (massage des jambes et des pieds) à 300bahts est tout simplement parfait !

Pour terminer la journée, nous déambulons dans le centre de Chiang Mai. La grande place centrale accueille les badauds qui viennent s’assoir sur un banc. Pour diner, nous sommes allés à la Boutique della Pasta et c’était très sympa. Pas très typique me direz-vous mais nous avons l’excuse de vivre toute l’année en Thaïlande et d’avoir envie de varier les plaisirs !

2ème journée à Chiang Mai : découverte de la nature environnante avec une excursion en rafting

MATIN – Descente en rafting de 10km

Vers 9h, le mini-bus de Siam River Adventures (recommandé par le Lonely Planet) passe nous récupérer à notre hôtel. Nous prenons la route pour 1h30 et arrivons sur place pour 10h30. Le temps d’attendre les autres groupes  et de récupérer le matériel nous commencerons la descente vers 11h. Suit ensuite une explication complète sur la sécurité et tous les gestes à connaitre pour descendre la rivière en rafting, et je peux vous dire qu’en termes de sécurité on était au top avec même des encadrants en kayak pour assurer notre sécurité.

Et sur chaque bateau, nous étions que 4 personnes accompagnés d’un moniteur ! La descente était parfois très calme et parfois beaucoup plus agitée dans quelques rapides. Dans ces rapides bien agités, il fallait se cramponner et vite redescendre dans le raft, ou sauter sur le côté pour faire contre poids. C’était un bon moment ! Rien de dangereux et tout à fait faisable pour des débutants. A plusieurs reprises, possibilité de sauter dans l’eau pour se rafraichir. L’encadrement était vraiment au top et je recommande. Prix de l’excursion : 1800 bahts (53€).

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APRÈS-MIDI – Retour d’excursion et Sunday Market 

Après un déjeuner compris dans l’excursion, nous avons repris la route et rejoint notre hôtel. Comme je vous l’ai dit plus haut notre hôtel était super bien situé et à deux pas du Sunday Market (comme son nom l’indique ouvert le dimanche). Mais rassurez-vous il y a d’autres marchés dans la ville : le Saturday Market, le Night Market, etc. Pour le Sunday Market de nombreuses rues sont fermées. Les stands sont ouverts à partir de 17h. J’ai beaucoup aimé ce marché avec de très jolies étales, et la possibilité de diner en mode street food. Et n’oubliez pas d’aller voir les remparts encore conservés de la ville (Tha Phae Gate).

SOIRÉE – Prendre un verre le long de la rivière Ping et diner

Nous filons en direction de la rivière appelée « Ping » dans la ville nouvelle. Le parcours à pied n’a rien de mémorable mais le bar que nous trouvons pour nous installer était idyllique, bien installés dans nos hamacs pour boire un verre et se délester de cette journée. Nous sommes repartis vers la vieille ville en taxi (nous utilisons beaucoup l’application Grab) et vers le Sunday Market. Nous choisissons de diner chez M. Kai, entre cantine et restaurant, pour un repas Thai savoureux et pas cher !

3ème journée à Chiang Mai : à la rencontre des éléphants au Elephant Nature Park

Pour notre dernière journée à Chiang Mai nous partons à la découverte du Elephant Nature Park. Quel endroit choisir pour voir les éléphants à Chiang Mai ? Voici la question que je me suis beaucoup posée avant de venir ici. Je voulais absolument me rendre dans un endroit où les éléphants sont bien traités et pas du tout enchainés. Et je peux vous dire que ce n’est pas si simple !

Ce que je peux vous assurer c’est que l’Elephant Nature Park est vraiment un lieu où tous les animaux (éléphants, chiens, chats) sont traités dans des conditions optimales. J’ai fait beaucoup de recherches et je n’ai pas trouvé un seul autre endroit fiable quand au traitement des éléphants. Seul le prix est très élevé et peut représenter une somme importante pour une famille (2 500 bahts soit 74,20€ par personne – et oui le baht a pris de la valeur et la conversion en euros augmente !).

MATIN – Nourrissage des éléphants et découverte du Parc

La navette de l’Elephant Nature Park passe nous récupérer à 8h30 pour une arrivée sur place vers 9h30. En fait le parc se situe un peu en dessous de là où nous avons fait du rafting la veille. Dans la navette, on nous diffuse même un film d’information sur le parc et les consignes de sécurité !

Nous avons nourri deux éléphants de bananes et pastèques jusqu’à épuisement des stocks. Tout se passe en total sécurité puisque nous sommes surélevés sur une plateforme avec des barrières. Chaque groupe est accompagné de son guide (une jeune femme pour nous).

Ensuite, la visite se poursuit vers les chats et les chiens qui sont sauvés ici (des milliers!), et bien entendu les éléphants où il est possible d’en voir quelques uns de près car ce sont de vieux éléphants qui ont eu (malheureusement) l’habitude d’être au contact humain.

APRÈS-MIDI – Bain des éléphants et visite complète du parc

Après un très bon déjeuner entièrement végétarien avec beaucoup de choix (les éléphants étant végétariens, ils ont décidé que tous les repas le serait aussi), nous enchaînons avec près de 2h de balade dans le parc.

Et il fait très chaud ! Certains éléphants prennent le bain dans la rivière, mais nous devons les observer depuis la rive. En même temps c’est très bien, les éléphants n’ont pas besoin de nous pour s’arroser.

De nombreux éléphants ont été maltraités et restent handicapés comme certains qui ont eu des pattes endommagées par des mines (frontière avec le Cambodge et Birmanie). Ou certains qui sont arrivés au parc en étant très amaigris ou amoindris par le travail en forêt ou les mauvais traitements (leur monter dessus par exemple).

Après 1h de mini-bus pour revenir à l’hôtel et avant de rentrer à Bangkok, nous prenons le temps d’apprécier encore la vieille ville de Chiang Mai dans un café en attendant un taxi pour l’aéroport (prix moyen : 150 bahts pour aller de la ville à l’aéroport).

Bon séjour à Chiang Mai !


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